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The Song of Women of Jaded Time, a poem

la voix humane simone signoret

The Song of Women of Jaded Time
(for François Villon)

Talk to me this instant, or don’t ever bother
talking to me again. You think your sorrow
is like a flower, you beautiful, pitiful Italian;
but you are not a paragon, not crying like this.

Underneath my foot you shall find perfection.
You are like an echo of my own will, you shall
learn to speak of my brutality all the time,
and love it. Under this river or in your hands

I shall drown — how beautiful is too much human pain.
May you sing your own black heart forever!
Listen to what I say, but don’t hear it with your ears.
Listen with your heart, you are like a blooming flower,

you wild, beautiful fool. Your injured foot is far more
beautiful than my own. Don’t repeat me, speak only
of my brutality all the time. Under the water I will drown,
or under your hands. How beautiful is too much fever,

or human pain? May you sing your black song forever!
Or, perhaps you are like the wise, able Heloise,
and my blessed foot will kick you hardest
when you are already down. Like her dim-witted

Abelard — for love, he ceased breathing. Love,
I think you resemble the king that commands
none but the harridan. First, jettison your silly bag
of river water. Long may you sing your black heart!

You are wise, and blessed, as are all ill-fated lovers.
For love, we cease living — we all resemble royalty
in this way. I command the bitch who is my deepest
self: first throw away everything you hold dear.

May you sing with your thick blackness in my life.
The queen of white is coming to lie — she chants
regally in a serene voice. I was born of Bertha
with her grand feet, she of Beatrice, Alice,

harem dancers all, colored in the main for beauty rather than wisdom.
And we come, too, from Joanna, the beautiful Swiss girl.
The English back then were belligerent, though mainly
in Rouen. Or do I see in your sad eyes, your oldest

unforgotten queen? May you sing of your black, tight
heart until the words choke you with regret, with forgiveness.
I was once a queen, of all I surveyed.
I sang with a stilted voice. My mother,

my grandmother, my great-grandmother
were all such foolish harem dancers,
too lovely to look at and let live.
And the beautiful maid who cleaned

my rooms… I was always bitchiest
to her just before the dawn. O, your
sharp eyes went through me like a sword.
May you sing your own praises until nightfall!

O Prince, do not ask to love me except for cruelty,
do not wonder where those other ladies are, this year —
what a sad refrain your unshaven face reminds me of.
I used to know someone, he was a lot like you.

May you sing lullabies to your faithless black heart!
O my lord, do not ask me to come to you out of
kindness — do not ask where I have lived until now.
What an ancient sorrow you have reopened!

May you sing this pain into the book of all eternity.

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desiderata, in french, hopefully an OK translation, not by me

illustration desiderata in french

Desiderata

Aller tranquillement au milieu du bruit et la hâte et n’oubliez pas quelle paix il peut être dans le silence. Aussi loin que possible sans cession être en bons termes avec toutes les personnes. Parler de ta vérité calmement et clairement ; et écouter les autres, même le mat et l’ignorant ; ils ont aussi leur histoire. Éviter des personnes forts et agressifs, ils sont des déboires à l’esprit. Si vous comparez vous-même avec les autres, vous pouvez devenir vaniteux et amère ; pour toujours, il y aura une plus grande et la petite personnes que vous-même.
Profitez de vos réalisations ainsi que vos plans. Garder intéressés par votre propre carrière, si humble ; C’est une véritable possession dans les fortunes changeantes du temps. Faire preuve de prudence dans vos relations d’affaires; pour le monde est plein de fourberies. Mais cela laisse ne pas vous aveugler sur quel virtue est là; beaucoup de personnes recherchent de grands idéaux ; et partout la vie est pleine d’héroïsme.

Soyez vous-même. En particulier, ne pas feindre d’affection. Ni être cynique sur l’amour; pour face à l’aridité et le désenchantement, il est aussi vivace que l’herbe.

Prenez avec bonté le conseiller des années, remise gracieusement les choses de la jeunesse. Nourrir de force de l’esprit pour vous protéger d’infortune soudaine. Mais ne pas vous affliger avec dark imaginings. Beaucoup de craintes naissent de la fatigue et la solitude. Au-delà d’une discipline saine, soyez doux avec vous-même.

Vous êtes un enfant de l’univers, pas moins que les arbres et les étoiles ; vous avez le droit d’être ici. Et s’il est clair pour vous, sans doute, l’univers se déroule comme il se doit.

Par conséquent, être en paix avec Dieu, tout ce que vous lui faire concevez et quel que soit vos labeurs et aspirations, dans la bruyante confusion de la vie, maintenir la paix avec ton âme. Avec toutes ses trompe-l’œil, corvées et rêves brisés, c’est toujours un monde merveilleux. Être de bonne humeur. S’efforcer d’être heureux.

Max Ehrmann, (1927)

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